2 nov. 2012

IRA asesina a un funcionario de prisiones en el condado de Armagh


Un funcionario de prisiones ha sido asesinado a tiros en Irlanda del Norte en una emboscada tendida supuestamente por una facción disidente del ya inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA), ha informado la Policía autónoma (PSNI).
El ataque se produjo hacia las 06.30 GMT en un tramo de la autopista M1 que une las localidades de Portadown y Lurgan, en el condado fronterizo de Armagh, una zona considerada como un bastión disidente.
Según los medios locales, un vehículo con matrícula de la República de Irlanda interceptó el coche del funcionario y alguno de sus tres ocupantes abrieron fuego, lo que provocó la colisión de éste.
Se desconoce aún si el funcionario de prisiones, cuya identidad no ha sido facilitada, falleció a consecuencia de los disparos o por el impacto del accidente posterior.
La PSNI investiga también si el hallazgo de un coche quemado en Lurgan está relacionado con esta acción.
El diputado del mayoritario Partido Democrático Unionista (DUP) Paul Girvanha explicado que el funcionario se dirigía hacia su lugar de trabajoen la prisión de alta seguridad de Maghaberry Prison, sur de Belfast, donde disidentes del IRA han organizado durante los últimos meses acciones de protesta por las condiciones penitenciarias.
La pasada semana, el Gobierno británico aseguró que el riesgo de que se produzca en Gran Bretaña un atentado terrorista de grupos armados norirlandeses ha bajado al pasar de "considerable" a "moderado".

La amenaza continúa

Sin embargo, advirtió de que en Irlanda del Norte la amenaza continúa siendo "grave, lo que significa que es muy probable" que se produzca un atentado, motivo por el que los funcionarios de prisiones, policías y soldados han sido alertados al respecto.
El ministro principal norirlandés, el unionista Peter Robinson, y su adjunto en el Ejecutivo de Belfast, el republicano Martin McGuinness, ha condenado el asesinato y aseguraron que los violentos no detendrán el proceso de paz.
"La gente que trabaja para el Servicio de Prisiones desempeña un papel crucial en nuestra comunidad y cualquier ataque contra ellos es un ataque contra todos nosotros", afirmaron los dos dirigentes en un comunicado conjunto.
Por su parte, la ministra británica para Irlanda del Norte, Theresa Villiers, calificó el atentado de "cobarde y malvado", al tiempo que ofreció sus "condolencias a la familia, amigos y colegas" del funcionario de prisiones.
También el Sinn Fein, antiguo brazo político del IRA, lanzó un mensaje de condena y recordó que la lucha armada ya no tiene "justificación alguna" en la isla de Irlanda.
Desde 1974, 30 funcionarios de prisiones, incluido el fallecido hoy, han sido asesinados en la provincia británica por grupos terroristas protestantes o católicos.
El último fue Jim Peacock, abatido a tiros el 1 de septiembre de 1993por un pistolero unionista de la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF).

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